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Árbol gigante encontrado en la meseta montañosa sin vida

Durante una expedición a Perú, paleontólogos descubrieron un árbol fósil gigante en una meseta alta en los Andes Centrales. El hallazgo, que sugiere que había selvas tropicales aquí hace diez millones de años, sugiere un replanteamiento de los modelos paleoclimáticos.

La descripción está en la revista Science Advances. Los paleontólogos de los Estados Unidos, México y Perú, que estudiaron los sedimentos de la Meseta Central en los Andes, se sorprendieron cuando aquí, en un frío, ahora cubierto sólo meseta de hierba, vieron un árbol fosilizado de gran tamaño.

Se estima que la edad del hallazgo es de unos diez millones de años. Investigadores del Instituto Smithsoniano de Investigaciones Tropicales concluyeron que durante la era del Mioceno, cuando el árbol creció, había un clima tropical húmedo.

Sin embargo, los modelos paleoclimáticos existentes no muestran un cambio climático tan dramático en los Andes Centrales en los últimos diez millones de años.

En su estructura, la madera fosilizada perineralizada reemplazada por minerales que los investigadores encontraron, es muy similar a la madera de las plantas tropicales modernas.

Los geólogos han establecido que durante la era del Mioceno esta zona estaba a sólo 2000 metros sobre el nivel del mar, y hoy en día la meseta árida fría se encuentra a una altitud de 4000 metros.

Los científicos creen que el ecosistema tropical húmedo existió en los Andes Centrales durante un corto tiempo desde un punto de vista geológico: los fósiles de cinco millones de años de los mismos lugares ya son plenamente consistentes con el ecosistema Pune, que hoy domina las altas mesetas de los Andes.

En los sedimentos de esta época, los paleontólogos encontraron sólo muestras de hierba y polen de plantas herbáceas, hojas de helecho y no rastros de árboles. Esto sugiere que hace cinco millones de años el territorio ya ha alcanzado su altura actual.


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